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【撒瑪利亞城】

撒瑪利亞城遺址位於今以色列境內,距納布盧斯城(Nablus,聖經中稱“示劍”)西北約9公里的塞巴斯蒂(Sebastia)村。城邑地處南北商道,建於高出周邊山谷約百米的撒瑪利亞山上;地勢險要,易守難攻,且視野開闊,守望耶斯列谷地和沙崙平原;佔據此城,即可控制古以色列王國中部一帶地域。

主前931年以色列聯合國分裂後,北國以色列王耶羅波安先建都示劍,(王上12:25)可能不久之後又遷往得撒(參:王上14:17)。主前885年暗利奪取以色列王位,六年後將都城由得撒遷至撒瑪利亞。 (王上16:23-24)

在其後的一百五十多年中,撒瑪利亞城共歷經了暗利(主前885-841年)、耶戶(主前841-752年)、沙龍(主前752年)、米拿現(主前752-740年)、比加(主前752-732年)、何細亞(主前732-722年)六個王朝、十四個王的統治,直到主前722亡國。期間的歷代君王都行耶和華眼中看為惡的事,撤瑪利亞城裡充斥著祭拜各種偶像、殺害耶和華先知的罪行。 (參:王上16:32-33,18:4等)信仰和道德的墮落,也使政局動盪不安,政變謀殺充斥其間。 (參:王下
10:17,15:10,1,5:14等)歷代先知們曾多次指出撒瑪利亞城的罪惡,並預言如此必會受到神的審判。 (參:王上21:19;賽8:4;耶23:13;何7:1;摩3:12;彌1:6等)

內憂亦不斷引致外患(參:王上20:1;王下6:24等) 終致撒瑪利亞城在主前722年被亞述帝國攻陷,北國以色列滅亡,人民被擄。 (王下17:5-6)在亞述之後約七百年的時間裡,撒瑪利亞城又先後經歷了巴比倫、波斯、希臘、猶大哈斯摩尼王朝、羅馬等政權的統治,主前30年時,羅馬委任的猶太地區統治者大希律重建撒瑪利亞城,為紀念凱撒奧古斯都,將該城更名為塞巴斯蒂亞(Sebastiyeh)。

聖經中有時也以撒瑪利亞城之名指代北國以色列。因該國(主前931-722年)存在的二百年中,有大部分時間是以其為都城;而期間所發生的史事,又多與該城有關,(參:王上21: 1;結16:51;何13:16等) 故也稱北國為撒瑪利亞國。先知以利亞和以利沙都曾在北國服事過。 (王上18章;王下2:25,5:3,7:1等)

撒瑪利亞城之名有時也指屬北國以色列所管轄之地域;(參:王下17:24等)該地域內的重要城邑有撒瑪利亞、示劍、伯特利、示羅等。北國以色列滅亡後,其原所屬之地域仍以撒瑪利亞的名稱而延續下來,但范圍隨時代不同而有所變化,大約是在撒瑪利亞山地和以法蓮山地這片地域。在耶穌時代,古以色列王國的南國猶大和北國以色列在約旦河西岸的部分,被羅馬帝國分為北部加利利、中部撒瑪利亞、南部猶太三個地區。

耶穌對他們說:“父憑著自己的權柄所定的時候、日期,不是你們可以知道的。但聖靈降臨在你們身上,你們就必得著能力,並要在耶路撒冷、猶太全地,和撒瑪利亞,直到地極,作我的見證。”
——使徒行傳1:7-8

參考書目
I. 書籍
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孟蘇倫。播種國際事工查經影片系列。 《約書亞記研習手冊》。
道聲出版社。

II.電子傳播媒體
《聖光聖經地理資訊網》(Holy Light Bible Geography)
http://biblegeography.holylight.org.tw/