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【別是巴】

別是巴(Beer sheba、 Be‘er Sheva),中文今譯“貝爾謝巴”。地處以色列南方內蓋夫沙漠(The Negev Desert)地區的北部;“Negev”有“南”和“乾燥”的雙重意義,中文《聖經》翻譯為“南地”。

別是巴古城的遺址在耶路撒冷南方偏西方向約80公里處,位於現今的別是巴市東約5公里的別是巴考古公園(Tel Be‘er Sheva)。在此發掘出的文物遺跡,有主前10世紀所羅門時代所建的城牆城門、市政設施、祭壇、日常用品、冶煉設備等。別是巴遺址於2005年被聯合國教科文組織列為世界文化遺產,

別是巴原意為:誓約之井 (The well of oath)、 七之井(The well of seven)。其名稱源於以色列先祖亞伯拉罕,用七隻母羊羔作為在此挖井的證據,與當地的統治者立約而來(創21:28-31)。現在被傳統認為是亞伯拉罕和以撒所挖的井依然存在,但其真實性已不得而知了。

《聖經》記載,約在主前21-19世紀期間,以色列人的先祖亞伯拉罕、以撒、雅各都曾在此居住過(創22:19,26:23,28:10);並且也都在此有過重要的屬靈經歷(創21:33, 26:23-25,46:1-5)。在以色列的士師(約主前1375-1050年)、聯合王國(約主前1050-930年)和南國猶大時期(約主前930-586年),別是巴作為其最南端的城邑,《聖經》中常以“從但到別是巴”來表示以色列從北到南的疆域(士20:1;撒上3:20;撒下3:10,17:11,24:2;王上4:25;代上21:2等)。

撒母耳年紀老邁時,曾立他的兩個兒子在別是巴作土師(撒上8:1-2)。顯示那時該地可能已經是一個重要的宗教地點了。由於他的兒子見利忘義,不行正道;引起了以色列人的不滿。撒母耳聽從神的旨意,膏掃羅為王,開始了以色列的王國時期(約主前1050年)。

先知以利亞(主前875-848年)在迦密山殺了巴力的眾先知後,因懼怕王后耶洗別的殺害而逃跑。當到達別是巴的曠野時,已經身心具疲,在他絕望無助向神求死時,神的使者向他顯現,給他水和餅,並鼓勵他繼續前行,使他重新得力(王上19:1-8)。

也許是由於別是巴與以色列先祖有密切關聯的緣故。它一直是個重要的宗教祭祀地點。到先知阿摩司的時候(主前750-715年),別是巴卻成了幾個拜偶像的中心之一,曾遭到先知的譴責(摩5:5,8:14),

被擄回歸時期,在尼希米第一次任猶大省長時(主前445-433年),回歸的猶大人中,有一部分居住在別是巴(尼11:27,30)。

南國猶大於主前586年滅亡後,以色列曾先後被不同的異國統治過;別是巴在此之後已不復往日的繁榮,其城址也逐漸遷移到現在別是巴市的位置。約主後135年之後,以色列人幾乎全部被羅馬帝國趕離故土。經過近兩千年的歷史演進,至第一次世界大戰英軍從土耳其手中奪取別是巴時,只是一個約有二千人的貝都因人的小城鎮。 1948 年以色列復國後,別是巴得以迅速發展,現在已是以色列內蓋夫地區的行政、經濟和文化的中心,人口約20萬,以猶太人為主。

 

世人哪,耶和华已指示你何为善,他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行。

——弥迦书6:8

 

參考資料:

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馬自毅。 《聖經地理》。上海學林出版社。 2005.7。

梁天樞。 《簡明聖經史地圖解》。上海人民出版社。 2006.11。

華爾頓。 《舊約背景與年代表》(修訂及擴大版)。梁潔瓊譯。華神出版社。 1998 。

華爾頓(John H.Walton)、麥修斯(Victor H.Matthews)和夏瓦拉斯(Mark W.Chavalas)。 《舊約聖經背景註釋》。李永明、徐成德和黃楓皓譯。校園書房出版社。 2006.7。

蔡錦圖。 《聖經及教會歷史地圖集》。漢語聖經協會。

聖光聖經地理資訊網:http://biblegeography.holylight.org.tw/

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